Le 12 janvier 1920. Naufrage du paquebot Afrique.

Plus grande catastrophe maritime de l’histoire de France, le naufrage du paquebot Afrique est pourtant longtemps resté dans l’angle mort de notre mémoire. Le 9 janvier 1920, ce navire long de 119 mètres, quitte Bordeaux pour relier Dakar. À son bord, près de 600 passagers. Des fonctionnaires coloniaux et des commerçants accompagnés de leurs familles, des missionnaires, mais aussi 192 tirailleurs sénégalais de retour du front d’Orient. 135 membres d’équipage sont par ailleurs présents. […]

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Le 1er janvier 1918 : Les Harlem Hellfighters

Le 1er janvier 1918, une unité de 2000 soldats afro-américains débarque à Brest. Les membres du 369e régiment d’infanterie sont pour la plupart originaires des quartiers populaires de New-York et notamment de Harlem. Rejetés par une armée où la ségrégation raciale bat son plein, les Harlem Hellfighters sont dans un premier temps cantonnés à des travaux annexes. En leur sein, un orchestre d’une soixantaine de musiciens, dirigé par l’un des pionniers du jazz, James Reese Europe, fait découvrir le ragtime à la France. […]

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