Le 3 juin 1950 : Les Français sur l’Annapurna

La photo a fait le tour du monde. Un alpiniste tout de bleu vêtu lève un piolet sur lequel est fixé un petit fanion bleu blanc rouge. Maurice Herzog en haut des 8091m de l’Annapurna prend la pose devant l’objectif de son partenaire, le guide Louis Lachenal. Jusqu’alors, les 22 tentatives de différents pays de l’ascension d’un des quatorze sommets de plus de 8000m s’étaient soldées par des échecs. « La mission est remplie » écrira Herzog dans son livre Annapurna, premier 8000, ajoutant en proie à un délire quasi mystique: « Que la vie sera belle maintenant ! » L’ouvrage deviendra avec 11 […]

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Le 22 mai 337 : Baptême et mort de Constantin 1er

Le 22 mai 337 Constantin 1er, empereur de Rome, se fait baptiser et décède. Sa mort recèle une curieuse facétie. Il naît le 22 février 272 sous la tétrarchie : deux augustes règnent sur l’empire, secondés par deux césars. Son ascension politique le voit appartenir à une fugitive heptarchie, puis à une dyarchie en 313 avec Licinius. C’est avec lui qu’il promulgue, la même année, l’Édit de Milan, qui fait du christianisme une religion à l’égale des cultes païens existants. Cet Édit met fin à une longue période de persécution pour les chrétiens. […]

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Le 5 mai 1789 : Ouverture des États Généraux  

Il avait d’abord fallu, le 2 mai 1789, aller s’incliner devant le roi. Après trois heures d’attente, la longue cohorte des représentants de la nation avait pu défiler devant un Louis XVI qui s’anima juste pour interpeller un député en costume traditionnel breton d’un enjoué « Bonjour Bonhomme ». Le surlendemain, le 4 mai, fut consacré à une procession religieuse à laquelle devaient participer les trois ordres. Celui de la noblesse en veste de drap d’or, celui du clergé en pourpre et violet et celui du Tiers-État en noir, reflet de sa condition subalterne. Le sermon de l’évêque de Nancy qui constituait […]

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Le 1er mai 1834 : Création du réseau ferré belge

L’histoire du rail belge commence le 1er mai 1834, avec l’adoption par la loi du tracé du futur réseau. Cette marque de souveraineté va faire le succès du rail belge. La Belgique devient indépendante en octobre 1830. Pour le jeune royaume constitutionnel et parlementaire, l’enjeu du développement d’une infrastructure de transport est triple. Il lui faut construire son tissu industriel, consolider sa cohérence territoriale et disposer partout sa force militaire. […]

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Le 4 mai 1897 : Incendie du Bazar de la Charité

Le 4 mai 1897 un incendie éclate au Bazar de la Charité à Paris. Ce fait divers qui fait la Une des journaux révèle les affres de la Belle Époque. Guerre des sexes, lutte des classes, débat sur la séparation de l’Église et de l’État, ou interprétation divine d’un drame qui galvanise les chrétiens hostiles à une république de plus en plus laïque, tout transparaît dans cette catastrophe. Fondé en 1885 par des membres de la haute société catholique, le Bazar rassemblait chaque année, au printemps, un certain nombre d’oeuvres de charité, lesquelles disposaient d’un comptoir, où s’affairaient des dames […]

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Le 17 avril 1996 : Un massacre fondateur pour les paysans du Brésil

Le 17 avril 1996, plus de mille paysans arrivent à Eldorado dos Carajas.  Cette ville de l’état du Pará au Brésil est située sur l’autoroute entre Maraba et Parauapebas,  trajet qu’emprunte la manifestation pacifique du mouvement des paysans sans terre pour exiger du gouvernement la mise en œuvre d’une réforme agraire. Le Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra (MST) nait en 1985 de la réunion de divers mouvements de résistance aux expropriations opéré durant la dictature. Mais il s’inscrit dans une histoire longue des rapports de domination des grands propriétaires terriens sur les travailleurs. Au XVIème siècle le Portugal partage […]

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Le 17 avril 2008 : Dernier voyage d’Aimé Césaire…

« Mon nom : offensé, mon prénom: humilié; mon état : révolté; mon âge : l’âge de pierre. Ma race : la race humaine. Ma religion : la fraternité. » Ainsi se présente l’illustre Aimé Césaire à travers la pièce Et les chiens se taisaient parue en 1958. Trente ans plus tard, son œuvre théâtrale est couronnée par l’inscription de sa pièce La Tragédie du roi Christophe au répertoire de la Comédie-Française. Lorsqu’il s’éteint à 94 ans le 17 avril 2008, il laisse flamboyer pour l’éternité les flammes de la colère transcendée par la poésie. « Ce mot « nègre » qu’ on nous jetait, […]

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Le 27 mars 1915 : Confinement de Typhoïd Mary

Née en 1884 en Irlande du Nord, Mary Mallon est emmenée le 27 mars 1915 à l’hôpital de North Brother Island, petite ile de New York City, pour la dernière fois. Jamais malade, on estime pourtant qu’elle a contaminé une cinquantaine de personnes, dont 3 sont mortes. Elle pourrait même avoir été la patiente zéro de l’épidémie de fièvre typhoïde qui sévit au début du XXème siècle. Elle est l’objet d’une découverte déconcertante à laquelle personne n’est préparé : elle est l’un des premiers cas identifiés de porteur sain. A 15 ans, Mary Gallon émigre aux Etats Unis et travaille à […]

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Le 21 mars 1935 : Quand la Perse devient l’Iran

Dans l’Antiquité les Iraniens appelaient leurs territoires Parsa, du nom de l’empire de Cyrus le Grand, roi perse. Mais l’état unifié par le souverain fut appelé Aryanam, qui signifie noble, devenu Aryan puis Iran. Jusqu’au début du XXè siècle les dynasties se succèdent. Les marchands et les Oulémas (chefs religieux) dominent la société au détriment d’une autorité centrale forte. Le peuple est exploité par des dirigeants corrompus, les puissances coloniales lorgnent sur ce territoire stratégique dans lequel on a découvert du pétrole. Le 21 mars 1935, Reza Shah Pahlavi publie un décret demandant à toutes les relations étrangères du pays […]

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