Le 12 janvier 1920. Naufrage du paquebot Afrique.

Plus grande catastrophe maritime de l’histoire de France, le naufrage du paquebot Afrique est pourtant longtemps resté dans l’angle mort de notre mémoire. Le 9 janvier 1920, ce navire long de 119 mètres, quitte Bordeaux pour relier Dakar. À son bord, près de 600 passagers. Des fonctionnaires coloniaux et des commerçants accompagnés de leurs familles, des missionnaires, mais aussi 192 tirailleurs sénégalais de retour du front d’Orient. 135 membres d’équipage sont par ailleurs présents. […]

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Le 1er janvier 1918 : Les Harlem Hellfighters

Le 1er janvier 1918, une unité de 2000 soldats afro-américains débarque à Brest. Les membres du 369e régiment d’infanterie sont pour la plupart originaires des quartiers populaires de New-York et notamment de Harlem. Rejetés par une armée où la ségrégation raciale bat son plein, les Harlem Hellfighters sont dans un premier temps cantonnés à des travaux annexes. En leur sein, un orchestre d’une soixantaine de musiciens, dirigé par l’un des pionniers du jazz, James Reese Europe, fait découvrir le ragtime à la France. […]

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Le 18 décembre 1978. Crise de la sidérurgie

La résistance qui s’organise autour des hauts-fourneaux en Lorraine à l’hiver 1978 n’arrive pas de nulle part. Le feu a couvé de nombreuses années. Presque 20 ans, en réalité. Après le charbon, c’est au tour de l’acier de flamber. La sidérurgie française est dévaluée car les dirigeants ont « oublié » de développer, à côté de la fabrication d’un alliage de haute qualité, la nécessaire transformation du produit. Les plans se succèdent. On propose des restructurations, tout en promettant la pérennité des effectifs. Doux euphémisme… En 1977 un Plan Acier s’installe. 15000 postes supprimés. Et pour beaucoup, pas de reclassement. […]

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Le 10 décembre 1198, mort d’Averroès.

En 1997, Youssef Chahine, le cinéaste égyptien, met en scène Averroès dans son film Le Destin. Il en fait un héros rationaliste, contre tous les fanatismes religieux de son époque. 12ème siècle, en Languedoc, un homme est brûlé vif. Il a commis un crime abominable : traduire les écrits d’Averroès. Son fils va partir pour Cordoue, à la rencontre de ce penseur étonnant. […]

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Le 6 décembre 1904 Duel Jaurès-Déroulède

Socialiste, dreyfusard, défenseur de la laïcité et fervent pacifiste, Jean Jaurès sera la cible permanente de la haine et de la violence des nationalistes. Régulièrement insulté dans la presse d’extrême droite, menacé, il est même frappé en plein hémicycle par un député antidreyfusard en 1898. Mais Jaurès reste en première ligne pour mener ses combats. […]

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Le 29 novembre 2009. Élection de José Mujica.

Détenu pendant les 12 années de la dictature militaire uruguayenne (1973-1985), dont une grande partie à l’isolement. Placé 2 ans au fond d’un puits. Torturé à de multiples reprises. José Mujica, alors membre de la guérilla urbaine des Tupamaros, sort de ses années de détention presque fou. « La routine pour quiconque s’emploie à changer le monde », selon lui. En effet, ni sa détermination à transformer la société, ni sa quête du bonheur, ni son amour pour la vie n’en sortiront vaincus. […]

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Le 21 novembre 1924, grève des sardinières.

L’histoire de la grande grève des sardinières de Douarnenez raconte comment la solidarité et le courage sont parvenus à faire plier un patronat qui se pensait alors de « droit divin ». En 1924, près de 2000 ouvrières sont employées dans les conserveries de cette petite commune du Finistère. Les conditions de travail de celles que l’on surnomme les « Penn Sardines », Têtes de sardines, sont éreintantes. Debout toute la journée, parfois pendant 15 heures, elles doivent supporter cadences et odeurs. Rémunérées 80 centimes de l’heure, elles sont véritablement exploitées. Non syndiquées et peu informées sur leurs droits, les […]

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Le 16 novembre 1938, fin de la Bataille de l’Èbre.

Depuis juillet 1936, deux longues années de guerre se trainent en Espagne. Le camp franquiste ne cède rien. Les nations « amies », ou qui devraient l’être, temporisent, hésitent à porter aux Républicains l’aide naturelle qu’ils attendent. Il n’y a que les volontaires des Brigades internationales pour relever le front des tenants de la liberté et de l’honneur. En revanche, tout ce que l’Europe compte de fascisme livre des armes aux nationalistes. […]

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Le 10 novembre 1995, Éxécution de Ken Saro-Wiwa

« Un David affrontant deux Goliath », c’est ainsi que l’auteur britannique William Boyd qualifie le combat de Ken Saro-Wiwa. Né en 1941 dans le sud du Nigéria, Saro-Wiwa est membre des Ogoni, un peuple minoritaire et marginalisé dont l’environnement est bouleversé à la fin des années 50 après la découverte d’importantes ressources pétrolières. Oléoducs et torchères poussent alors comme des champignons dans l’Ogoniland, défigurant ainsi le paysage et bouleversant l’ensemble de l’écosystème régional. Vivant de la pêche et de l’agriculture, les habitants voient des déversements de pétrole souiller leurs terres et leurs rivières. Rapidement, pollué par des gaz toxiques, […]

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Le 30 octobre 1918, révolution en Allemagne.

1915. Allemagne. Alors que la guerre fait rage, Karl Liebknecht et Rosa Luxemburg fondent la Ligue spartakiste. Avec Clara Zetkin, ils ont été poussés hors du Parti social-démocrate (SPD) rallié à la guerre, par ses dirigeants les plus « modérés », dont Ebert. Leur groupe reste minoritaire dans l’opinion. Et le 1er mai 1916, Liebknecht est arrêté et emprisonné, après un discours pacifiste prononcé à Berlin. […]

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