Le 24 novembre 1974 : Lucy

Le 24 novembre 1974, sur le site de Haddar en Ethiopie, une équipe internationale de chercheurs dont le Français Yves Coppens met à jour un fragment d’os. La fouille minutieuse élèvera le nombre d’ossements à plusieurs centaines dont 52 suffisamment complets pour établir qu’ils appartiennent au même individu. On évalue que celui-ci mesurait entre 1,10 m et 1,20 m, pesait dans les 25 kg et était de sexe féminin. Lorsqu’on parvient à déterminer son âge, quelques 3,2 millions d’années, l’affaire ne fait aucun doute pour l’opinion : on tient notre plus vieille ancêtre. Elle a été baptisée Lucy car l’équipe scientifique, le soir de cette importante découverte pour les paléontologues, écoutait « Lucy in the sky with diamonds » des Beatles.

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Crédit image : « Lucy » skeleton (AL 288-1) Australopithecus afarensis, cast from Museum national d'histoire naturelle, ParisCC BY 2.5

 

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